Aux commandes de la Station spatiale internationale

Le grand jour approche pour Chris Hadfield

Première publication 17 décembre 2012 à 13h47
Le grand jour approche pour Chris Hadfield
Crédit photo : Graciseuté Agence spatiale canadienne
Chris Hadfield, Roman Romanenko et Tom Marshburn
Par Marie-Philippe Gagnon-Hamelin | Agence QMI

L'astronaute canadien Chris Hadfield doit décoller mercredi de la toundra du Kazakhstan, en route vers la Station spatiale internationale (ISS) où il séjournera pendant cinq mois.

En mars 2013, Chris Hadfield deviendra le premier Canadien à commander l'ISS. Il sera accueilli à la station par le commandant de la mission Expedition 34, Kevin Ford, de la NASA, et agira comme ingénieur de bord jusqu'au départ de l'équipage de Ford en mars 2013. C'est à ce moment que le changement de la garde aura lieu, marquant ainsi le début de la mission Expedition 35.

L'astronaute ontarien âgé de 53 ans en est à son troisième voyage dans l'espace. «Contrairement à mes deux premiers voyages, où je devais construire des parties de la Station MIR et assembler le Canadarm, je vais me concentrer cette fois-ci à réaliser des expériences scientifiques dans l'espace», a-t-il expliqué le 12 décembre, lors de sa dernière entrevue avec les journalistes avant son départ. Il testera aussi de nouvelles technologies, amarrera un vaisseau de ravitaillement commercial à l'aide du Canadarm2 et fera des sorties dans l'espace.

Copilote de la capsule Soyouz

L'entraînement pour cette mission a aussi été très différent. «La plupart du temps, j'étais seul. J'ai suivi des formations partout dans le monde et j'ai rencontré l'équipage seulement six mois avant le départ. Pour les autres missions, je m'étais surtout entraîné en équipe à Houston au Texas», a-t-il mentionné. Hadfield, qui parle couramment le russe, effectuera sa mission avec huit coéquipiers américains et russes.

Le trajet de deux jours vers l'ISS s'est fait à bord de la capsule russe Soyouz, dont Chris Hadfield est le copilote, une tâche pour laquelle il s'est préparé depuis 10 ans, selon l'Agence spatiale canadienne. Durant ses moments libres dans l'espace, Hadfield, guitariste et chanteur accompli, grattera sa guitare. Il a même décidé de donner la forme d'un pic de guitare à son écusson canadien officiel.

Le rôle de l'Agence spatiale canadienne (ASC)

Chris Hadfield a suivi une partie de son entraînement à l'ASC, qui forme tous les astronautes qui doivent manipuler le Canadarm2. «L'ASC s'occupe du support à l'astronaute Chris Hadfield. Son équipe médicale est ici, son programme nutritionnel a été élaboré par des employés de l'ASC et certaines des expériences scientifiques qui seront menées à bord de la station spatiale sont supportées par des scientifiques de l'ASC», a indiqué Mélanie Beauchesne de l'ASC.

 
 
 
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